Thi thoảng, tự dưng tôi lại muốn đi tắm ở nhà tắm công cộng. Khu nhà tôi sống cách đây 2 năm từng có đợt bị mất nước nóng cả tháng trời, ngày nào cũng phải ra nhà tắm công cộng để tắm nên có lẽ từ đợt đó tôi mới bắt đầu ngấm cái thú vui này. Nói gì thì nói, tắm ở nhà tắm công cộng cảm giác vẫn sảng khoái hơn hẳn ở nhà. Và để tận hưởng được trọn vẹn hơn cảm giác này, tôi quyết định trải nghiệm thử một ngày làm nhân viên ở đây, cùng mọi người chuẩn bị các thứ trước khi chính thức mở cửa đón khách. Như thế thì chắc chắn cuối ngày sau khi xong việc, cảm giác được thư thái ngâm mình trong bể tắm ở đây, quên hết mệt mỏi trong ngày chắc chắn sẽ tăng gấp bội.

 

Nơi tôi chọn để trải nghiệm lần này là nhà tắm công cộng Kosugi-yu, một nhà tắm công cộng khá có tiếng ở chùa Kouen, cách ga Kouenji chỉ khoảng 5 phút đi bộ. Nhà tắm bắt đầu mở cửa từ 15h30, vì vậy việc chuẩn bị mở cửa thường bắt đầu từ khoảng 12h trưa để kịp hoàn thành tất cả mọi việc trước 15h.

 

Gấp khăn tắm

 

Công việc cần làm đầu tiên là gấp gọn lại những tấm khăn tắm to vừa được công ty giặt là chuyển tới. Ở các khu onsen hay nhà tắm công cộng lớn thì việc giặt và gấp khăn sẽ được giao trọn gói cho công ty giặt là. Nhưng ở các nhà tắm công cộng nhỏ như Kosugi-yu, để giảm được tối đa tiền thuê khăn cho khách, mọi người thường chọn cách tự gấp khăn như thế này.

Mọi người cùng phân công gấp các tấm khăn tắm to được công ty giặt chuyển tới

Lăn sạch thảm chùi chân

 

Sau khi gấp xong khăn tắm, tôi được giao việc lấy con lăn để lăn sạch một tấm thảm chùi chân cỡ lớn ở chỗ tiếp giáp giữa nhà tắm và khu thay quần áo. Tấm thảm khá lớn nên cũng phải lăn một lúc lâu mới xong.

Lăn thảm chùi chân cho sạch bằng con lăn.

Rửa sạch ghế ngồi của khách

 

Ghế nhựa là vật dụng không thể thiếu ở các nhà tắm công cộng. Để đảm bảo vệ sinh, cứ khoảng 1 tuần một lần, toàn bộ ghế ngồi của khách sẽ được ngâm trong bể chứa xà phòng rồi đánh rửa thật sạch sẽ.  

Số ghế trong khu nhà tắm tương đối nhiều nên chà rửa xong được hết chỗ ghế này thì cũng mỏi lưng ra phết.

Cọ sạch bồn tắm và đánh rửa gương và vòi nước

Sau khi đã đánh rửa xong đống ghế nhựa, việc tiếp theo là phải… cọ sạch bồn tắm đã dùng để ngâm chỗ ghế đó
Việc đánh rửa gương và các vòi nước cho sáng bóng cũng rất quan trọng

Xả nước vào các bồn

 

Để xả đầy nước nóng vào các bồn tốn khá nhiều thời gian, nên công tác xả nước vào các bồn thực ra đã được tiến hành từ 11h, trước khi chúng tôi làm các công việc khác. Sau khoảng hơn 2 tiếng rưỡi, lúc 13h30, nước ở các bồn cũng đã tương đối đầy.

 

Pha bể tắm sữa

 

Bể tắm sữa ở Kosugi-yu khá nổi tiếng. Và nhờ xin vào làm thử 1 buổi ở đây mà tôi đã được chứng kiến quy trình pha nước để tạo ra bể tắm sữa này. Hóa ra, không phải người ta đổ trực tiếp sữa vào bồn, mà sẽ cho bột tạo sữa chuyên dụng vào 2 chậu nước nóng có nhiệt độ gần 70 độ để hòa tan trước, sau đó mới hòa nó vào bể lớn. Nồng độ sữa trong bể sẽ loãng dần đi theo luồng tuần hoàn của nước, nên dung dịch sữa này sẽ được bổ sung vào bể lớn thêm 2 lần nữa trong ngày. Khi mới cho vào thì nồng độ sữa trong bể sẽ ở mức tối ưu nhất, nếu ngâm đúng vào lúc đó thì sẽ thích vô cùng.

Pha dung dịch sữa trong nước sôi 70 độ.
Sau đó hòa vào bể lớn

Ngoài bể sữa này ra, thì theo từng ngày mà sẽ có các bể tắm chứa nước suối khoáng từ các khu Onsen khác nhau chuyển tới. Lượng nước khoáng được chuyển tới mỗi lần là… 2 tấn. Nghe khối lượng thấy thật là… khủng khiếp nhỉ?

 

Lau sàn và dọn dẹp máy giặt dùng xu

 

Hai công đoạn cuối cùng trước khi mở cửa là lau sạch sẽ sàn nhà tắm và các máy giặt dùng xu để trong gian thay đồ của khách.

Sàn nhà phải lau thật sạch sẽ để tránh trơn trượt ẩm mốc
Việc giữ gìn vệ sinh máy giặt công cộng cũng rất quan trọng
Và đây là thành quả sau gần 3 tiếng lao động của chúng tôi. Nhà tắm đã hoàn toàn sạch sẽ và mọi thứ đều đã sẵn sàng để chào đón khách tới tắm rửa thư giãn.

   Xả sạch hết mồ hôi dưới vòi hoa sen rồi ngâm mình vào trong bể nước lớn sau mấy tiếng lao động mệt mỏi, đúng là không có cảm giác nào sảng khoái được hơn.

Còn gì thú hơn là xua tan cái mệt mỏi sau nhiều giờ lao động bằng cách ngâm mình trong bồn nước ấm.

Thời nay, các nhà tắm công cộng ở Nhật ngày một giảm do thói quen đi nhà tắm công cộng của người Nhật đã không còn như xưa nữa. Nên quả thật phải cảm ơn những nhà tắm công cộng như Kosugi-yu đã nỗ lực duy trì và gìn giữ nền văn hóa này. Nếu đang sống ở Nhật, thì nhất định bạn phải trải nghiệm thử nhà tắm công cộng một lần đấy.

Sơ đồ nhà tắm công cộng Kosugi-yu