Trong các loại gia vị thường được dùng trong các món ăn ở Nhật, mirin là loại gia vị mà tôi thấy “bí ẩn” nhất. Dù biết là nó có vị hơi ngọt, nhưng tôi không thể hình dung ra vị của nó rõ ràng như khi hình dung về muối, đường, nước tương, dấm hay tương miso (là 5 loại gia vị cơ bản thường được dùng trong các món ăn Nhật, gọi tắt là sa-shi-su-se-so- một hàng trong bảng chữ hiragana của Nhật).

 

Mà tôi nghĩ có lẽ cũng không ít người nước ngoài có chung cảm giác bối rối như tôi mỗi khi nghe về mirin, thậm chí còn hay nhầm nó với rượu nấu ăn nữa. Vì vậy, tôi quyết định sẽ tìm hiểu kỹ hơn về loại gia vị này trong bài viết dưới đây để mọi người có chung thắc mắc với tôi sẽ có cái nhìn rõ hơn khi sử dụng chúng.

 

Để tiện so sánh, tôi quyết định ra siêu thị và mua về 3 loại có hình thức hao hao nhau mà nhiều người không giỏi nấu ăn như tôi rất dễ nhầm lẫn khi mua. Đó là: mirin nguyên chất, gia vị dạng mirin, và rượu nấu ăn.

Từ trái sang phải: Mirin nguyên chất (có màu đậm nhất), gia vị dạng mirin, và rượu nấu ăn.

Tiếp theo là công đoạn nếm thử trực tiếp từng loại. Cách này thì có vẻ hơi cổ điển, nhưng tôi nghĩ đây là cách tốt nhất để so sánh vị của từng loại với nhau.

Đây là mirin nguyên chất.

Nó có vị ngọt khá sắc, và sau khi vị ngọt tan đi thì sẽ cảm nhận được tiếp hơi cay nồng của rượu. Nói một cách chính xác hơn thì nó chính là 1 loại rượu có vị… cực ngọt.

Còn đây là gia vị dạng mirin.

Nó cũng có vị ngọt, nhưng không có hơi cay nồng của rượu như Mirin nguyên chất. Thay vào đó nó có mùi hơi chua giống như vị giấm vậy. Nếu chỉ nếm thử mà không biết tên nó từ đầu thì có lẽ tôi đã nghĩ là mình vừa được cho nếm thử một loại siro – giấm ngọt.

Còn đây là rượu nấu ăn.

Nó có vị cay của rượu nhưng lại không ngọt chút nào mà ngược lại khá là mặn. Vì trước giờ tôi vẫn nghĩ rượu nấu ăn cũng là một loại rượu và chỉ có vị cay của cồn như các loại rượu thông thường khác nên có đôi chút bất ngờ khi nếm thử.

 

Vậy là sau khi nếm thử cả 3 loại gia vị nấu ăn mà trước giờ vẫn hay bị nhầm lẫn, tôi đã phần nào hình dung ra được vị của từng loại. Để hiểu rõ hơn về công dụng của chúng, tôi quyết định thử nấu món cá sốt với gia vị được kết hợp từ 3 loại trên theo những cách khác nhau để tiện so  sánh vị và màu sắc của thành phẩm.