Vừa qua, cửa tiệm chuyên socola có tên VanillaBeans Kamakura Store đã chính thức khai trương gần đường Komachi (Kamakura). Đây là cửa hàng thuộc quyền quản lý của công ty Chocolate Design có trụ sở tại thành phố Yokohama. VanillaBeans Kamakura Store là cửa hàng thứ 3 trong chuỗi các cửa hàng chuyên socola của công ty. Hai cửa hàng trước đó được đặt tại Yokohama Minatomirai (khu vực sầm uất nhất của Yokohama) và Kawasaki.

 Cửa hàng VanillaBeans Kamakura Store là tòa nhà làm từ gỗ cao 2 tầng, có kiến trúc đối xứng 2 bên và sân trước rộng. Phía bên trong cửa hàng có một cầu thang nhỏ ở chính giữa dẫn lên tầng 2, phía bên tay phải là khu vực bán hàng, còn bên trái ở tầng 1 và tầng 2 là khu vực coffee space, nơi khách có thể nhâm nhi socola cùng đồ uống ngay tại cửa hàng. Cửa hàng có tổng diện tích 196m2 với 44 ghế ngồi, là một nơi khá rộng rãi để khách có thể nghỉ ngơi thư giãn và chậm rãi thưởng thức vẻ đẹp của Kamakura.

Kiến trúc gỗ, đối xứng 2 bên của cửa hàng Vanilla Beans Kamakura

Thực đơn của quán rất phong phú với 27 loại socola thanh khác nhau, như original blend hay flavor chocolate… cùng các loại bánh ngọt rất được yêu thích như: bánh socola, paris trois, snowball… Thậm chí có cả xà phòng sử dụng hạt ca cao hữu cơ.

Khung cảnh phía bên trong cửa hàng

Ngoài ra, cửa hàng còn có những sản phẩm dành riêng chỉ bán tại cửa hàng ở Kamakura như các hộp quà tặng, những chiếc ly sứ có thể nhìn thấy khuôn mặt của Đại Phật tượng (biểu tượng của Kamakura) sau khi uống hết. Sở dĩ cửa hàng chọn thiết kế theo hình ảnh của tượng Phật vì “muốn tỏ sự thành kính với Đức Phật, Người luôn mong muốn hạnh phúc tới cho mọi người”.

Viên kẹo socola có hình gương mặt của Đại Phật tượng

Menu đồ uống của quán gồm các món như Chocolate Late giá 756 yên, Vanilla Beans Chocolate Late, Maccha White chocolate Late giá 648 yên… Các đồ uống đều đi kèm một viên socola có hình gương mặt của Đại Phật Tượng.

 

Công ty Chocolate Design thành lập từ năm 2000, chuyên sản xuất, kinh doanh socola và các loại bánh ngọt. Ông Yagi – giám đốc công ty – cho biết, năm 2006, khi nhìn thấy hình ảnh trẻ em ở Ghana lao động rất vất vả, ông đã quyết định mua socola Fair Trade với mong muốn góp phần thay đổi tình trạng sử dụng lao động trẻ em và mức lương thấp của các nước sản xuất cacao. Trong vài năm đầu, công ty đã tăng lượng sản xuất từ dưới 1 tấn/năm lên 50 tấn, và tính đến 10/1 năm nay thì tổng sản lượng tích lũy đã lên tới hơn 400 tấn. Hiện nay, tất cả các sản phẩm của công ty đều chỉ sử dụng nguyên liệu có chứng nhận Fair Trade.

Hiện nay, các cửa hàng chuyên socola đang mọc lên như nấm tại Kamakura, tạo nên sự cạnh tranh khốc liệt trong vùng. Tuy vậy, ông Yagi hy vọng các cửa hàng sẽ cùng nhau hợp tác phát triển để biến Kamakura thành “thành phố của socola”. Hiện công ty cũng đang cân nhắc việc tổ chức các event như Chocolate Festival tại khu vực sân trước. Ông Yagi cho biết, dự kiến trong năm nay, công ty sẽ tiếp tục mở thêm một cửa hàng nữa ở trong vùng. Cửa hàng đặc biệt này sẽ không phải dưới mô hình hệ thống như các cửa hàng trước mà sẽ là một cửa hàng có thể trở thành bộ mặt của vùng, là nơi được đông đảo người dân địa phương yêu quý và ghé vào mỗi khi có dịp trở về Kamakura.

   Cửa hàng mở cửa từ 10-18h hàng ngày, nghỉ thứ 4.