Từ khi còn là một đứa trẻ, mỗi ngày đi học về và bật TV lên, tôi sẽ được xem bản phát lại của bộ phim hoạt hình “Chie – Cô bé hạt tiêu”. Bộ phim hoạt hình lấy bối cảnh tại thành phố Osaka ấy chính là những ấn tượng đầu tiên về vùng Kansai đối với tôi, một đứa trẻ sinh ra và lớn lên ở Saitama.

“Chie chan” là tên của một cửa hàng chuyên horumon nướng – một món nướng ngon miệng và khá độc đáo của Nhật Bản. Điểm đặc biệt của món nướng này là nguyên liệu của nó gồm nhiều bộ phận lấy từ nội tạng của bò hay lợn như dạ dày, lòng, thực quản,… Đây là món mà từ nhỏ tôi đã luôn muốn được ăn thử mà chưa có dịp. Thấm thoắt mà rồi giờ tôi cũng đã ở độ tuổi thích hợp nhất với để thưởng thức món này, nên vào một ngày đẹp trời nọ, tôi quyết định làm một chuyến tới Osaka để trải nghiệm hương vị lẫn bầu không khí của quán.

Horumon thì dĩ nhiên phải đi kèm rượu, mà đã đi uống thì tốt nhất là đi từ lúc trời còn sáng, với suy nghĩ đó tôi cũng với 2 người bạn khác đã bắt đầu cuộc hành trình tại chợ Janjan-yokocho thuộc quận Shinsekai. Nghe nói tại khu phố đã được phát triển thành một địa điểm du lịch này, có một cửa hàng horumon nướng lấy cảm hứng từ bộ phim Chie đã được mở từ khá lâu rồi.

Thông Thiên Các (Tsutenkaku) nổi tiếng tại quận Shinsekai
Thực khách xếp hàng dài trước một tiệm đồ xiên nướng tại Janjan-yokocho

Và tôi đã đến được nơi cần đến, đúng là ở đây có một cửa hàng horumon nướng mang tên Chie-chan với ý tưởng hệt như nguyên tác. Kể từ khi bộ truyện tranh bắt đầu được xuất bản từ năm 1978 đến nay đã được hơn 40 năm, trước chuyến đi tôi đã tìm đọc lại tập 1 của bộ truyện, theo đó, thực đơn dán trên tường chỉ toàn là horumon thôi, còn đồ uống thì chỉ có rượu Bakudan và Sake.