Sau khi thay trang phục, chúng tôi chính thức bắt tay vào công việc, từ sáng sớm cho đến tận chiều tà. Mỗi phần việc là một điều mới mẻ.

Ngôi đền mà tôi đã đến để làm công việc phụ giúp cho các Miko-san trong dịp lễ Hatsumode (tục viếng đền chùa đầu năm mới của người Nhật) là đền Takagi tại quận Sumida, Tokyo

Quẻ săm lành hay dữ? Còn tùy thuộc vào từng đền

Đầu tiên là việc rút Omikuji (quẻ săm). Thông thường, khách đến viếng đền sẽ xin săm trong ở phòng hành chính. Nhưng vào ngày tết, đền sẽ bày một chiếc bàn đặc biệt ở bên ngoài phục vụ cho việc rút quẻ.

Hộp đựng quẻ thật lớn ở bên trái để khách có thể chụp hình lưu niệm.

Khi được giao nhiệm vụ trực tại bàn phát quẻ săm, tôi có cảm tưởng thật kỳ lạ rằng trong tay mình đang nắm giữ vận mệnh cả năm của biết bao nhiêu người.

 

Đầu tháng Giêng, tôi cứ nghĩ trời sẽ lạnh lắm, nhưng hóa ra lại nắng ấm thế này.

Bạn có biết, tại đền Takagi, thứ hạng của các quẻ săm được xếp từ cao nhất là Đại Cát > Trung Cát > Tiểu Cát > Cát > Bán Cát > Mạt Cát. Cách xếp hạng này khác nhau tùy thuộc vào từng ngôi đền. Thế mà trước đây, tôi cứ nghĩ quẻ săm thì ở đâu cũng sẽ giống nhau. Quả là bất ngờ!

 

Thầy trưởng đền và thầy phó đền cùng làm lễ

Ngày 1-1, từ 11 giờ trở đi, đền sẽ tổ chức lễ đón năm mới, tôi cũng được phép tham dự. Vì thế, không chỉ có người dân, khách viếng đền, mà nhân viên hội đồng thành phố cũng đến. Các bà, các chị ai nấy đều tất bật để hoàn thành công tác chuẩn bị. Đến trưa, tôi được thết đãi một bữa Osechi Ryori (món ăn truyền thống vào dịp năm mới), cảm thấy tinh thần hết sức hứng khởi.  

 

Bữa ăn ngon lành mà tôi được nhận, khiến bản thân cảm thấy năm nay nhất định phải cố gắng hơn nữa

Năm mới – dịp bận rộn nhất cả năm

Tháng 1, đón năm mới, và dịp lễ Setsubun vào tháng 2, các đền đều rất đông đúc bận rộn, nên công việc quả thật vất vả. Thời điểm đông đúc nhất có lẽ là từ 12 giờ đêm giao thừa, khi một năm cũ qua đi.  

 

Buổi trưa đông đúc tại đền. Cả một hàng dài người đang đứng đợi để nhận dấu ấn đỏ và thư đồ vào cuốn Goshuin-cho

Lượng người đến viếng đền Takagi trong suốt một năm là khoảng 3000 lượt. Có lẽ, khoảng phân nửa số người đó là đến viếng vào dịp đầu năm này (và nửa còn lại trải dài trong nguyên năm). Nhiều người dân địa phương đến đền Takagi, chào hỏi nhau thân mật và cảm ơn các thầy khi nhận những mũi tên trừ tà Hamaya mới, và đem trả lại những mũi tên của năm trước. Ngôi đền này quả thực được người dân quanh đây yêu mến.

 

Phụ việc trong phòng hành chính   

Công việc trong phòng hành chính cũng bận rộn không kém bên ngoài. Ở đó, tôi phụ giúp tiếp nhận Goshuin-cho và phân phát bùa cầu may Omamori. Văn phòng không trang bị máy tính tiền nên chúng tôi sử dụng máy tính bấm tay, vừa làm việc vừa lo lắng không biết mình có nhầm lẫn giữa các loại bùa, hay giá tiền đã đúng chưa.

Thầy phó đền Takasan-san chịu trách nhiệm viết và đóng dấu ấn vào Goshuin-cho. Công việc đó vừa đòi hỏi nhiều sự tập trung, khéo léo, lại rất kỳ công. Chưa kể, có đến 2 loại dấu, một loại dành riêng cho ngày 1-1 và một loại thông thường. Trong lúc đó, khách chờ xin dấu ấn xếp hàng mỗi lúc một đông. Các thầy thật là vất vả!

 

Tanaka-san, thật đáng nể
Ngày làm việc thứ 2, tôi được gặp một cô bạn đến từ Mông Cổ, cũng được chọn làm miko-san. Thật vui và bất ngờ.

Đã lâu lắm rồi tôi không tiếp xúc và nói chuyện với nhiều người đến như vậy, từ trước đến nay chỉ có gia đình và bạn bè thân thiết. Làm việc liên tục trong 2 ngày đầu năm khiến cuối cùng tôi bị cảm cúm. Tuy vậy, đó quả là một kỷ niệm đáng nhớ và tôi tự nhắc mình phải cố gắng nhiều hơn nữa.