Wasabi được biết đến là loại gia vị cay nồng thường dùng khi ăn sashimi hay mì soba. Ở Nhật, đây được xem là một hương vị nguyên bản dùng để kết hợp với các món ăn. Nếu đã từng thưởng thức, bạn sẽ nhớ mãi vị cay nồng đặc trưng, bỏng rát xộc thẳng lên mũi của gia vị này. Trong nhiều loại wasabi có wasabi màu xanh hay còn gọi là mù tạt xanh và yama wasabi – cải ngựa (wasabi tây – hay tên tiếng anh là horseradish). Tôi cảm thấy độ cay của cải ngựa cay, hăng và ngon hơn so với mù tạt. Và nếu như được thưởng thức hương vị cay nóng bỏng đó sớm hơn, chắc chắn tôi sẽ không bao giờ quay lại thời đại ăn mù tạt nữa.

Các loại mù tạt xanh phổ biến ở Nhật

Vị cay kích thích độc đáo

Thông thường, trong tủ lạnh của mỗi gia đình Nhật, luôn có sẵn một tuýp mù tạt xanh. Nhờ tuýp gia vị này mà các món ăn như sashimi, soba hay một số món theo mùa như somen… trở nên ngon hơn một cách kỳ lạ. Nhưng tôi muốn các bạn biết đến sự tồn tại của một loại wasabi khác, đó là yama wasabi – cải ngựa. Gần đây, các sản phẩm sử dụng củ cải ngựa đang tăng lên một cách nhanh chóng và có thể các bạn đã nghe nói về nó. Lần đầu tiên tôi ăn cải ngựa, tôi cảm giác như một kỷ nguyên mới đang được mở ra. Và tôi chắc chắn rằng nó sẽ là cơn bão lớn trên thị trường wasabi trong thời gian sắp tới.

Hình dáng hoàn toàn khác nhau của củ mù tạt xanh (phía trên) và củ cải ngựa (phía dưới)

Cải ngựa được trồng ở Hokkaido, trong đó khu vực Abashiri, vùng lân cận Shiri và Shamo là nhiều nhất. Ở Tokyo, nếu bạn hỏi cải ngựa là gì, chắc chắn nhiều người sẽ không trả lời được, nhưng ở Hokkaido nó rất phổ biến. Tương tự như vậy, những sản phẩm có chứa cải ngựa, tôi chưa từng thấy ở Tokyo, thì ở đây nó được bán tràn lan khắp siêu thị và cửa hàng tiện lợi.

Sản phẩm chứa cải ngựa bán ở siêu thị…
Cả sản phẩm bán ở cửa hàng tiện lợi cũng có cải ngựa
Hộp mì gói có vị cay của cải ngựa rất ngon

Mù tạt có vị cay, xộc thẳng lên mũi, còn độ cay của cải ngựa thì hoàn toàn ở một cấp độ cao hơn. Cải ngựa cay sặc và như có một bức tường chắn ở lỗ mũi, bít lại khiến tôi muốn tắt thở. Sự kết hợp của nguyên liệu và vị cay mang đến cảm giác tuyệt vời cho món ăn. Có thể so sánh một cách ví von rằng: độ cay của mù tạt như là một đứa trẻ, còn độ cay của cải ngựa như là người ngoài hành tinh trưởng thành. Bị vị cay này quyến rũ và mê hoặc, tôi quyết định đến nơi trồng để tìm hiểu nhiều hơn về cải ngựa.

Đa dạng các sản phẩm từ cải ngựa