Cố đô Nara là thành phố du lịch khá nổi tiếng với những chú nai và Đại Phật Tượng. 13 năm trước, tôi đã có dịp tới thăm thành phố xinh đẹp này và tham quan khá nhiều nơi được giới thiệu trong cuốn sách hướng dẫn du lịch mua được ở hiệu sách. Trong lần ghé thăm thứ 2 này, để có những trải nghiệm hoàn toàn mới, tôi quyết định sẽ không đi thăm những nơi được giới thiệu trong guidebook nữa, mà đi đến đâu sẽ hỏi thăm người dân tới đó và đến những nơi mà họ yêu thích và giới thiệu. Chắc chắn chuyến đi này sẽ thú vị lắm đây.

 

Điểm đến đầu tiên: Nhà tù thanh thiếu niên

 

Vừa xuống ga JR Nara, tôi liền ghé ngay vào quầy thông tin du lịch tại ga để xin một tấm bản đồ. Khi được hỏi có nơi nào lạ và hay ho muốn giới thiệu với một khách du lịch từ xa đến như tôi không, bác nhân viên tốt bụng ở quầy thông tin đã không ngần ngừ chỉ ngay tôi tới địa điểm này. Theo lời bác giới thiệu thì nhà tù này có vẻ ngoài cực giống một… tòa lâu đài.

Và quả đúng như lời bác ở nhà ga giới thiệu. Nơi đây y như một lâu đài với tháp vòm và cánh cửa sắt uy nghiêm.

Đây vốn là một nhà tù dành cho thanh thiếu niên được xây dựng từ thời Minh Trị, và là một trong năm nhà tù lớn nhất Nhật Bản thời bấy giờ. Toàn bộ nhà tù được xây bằng chất liệu gạch đỏ vô cùng kiên cố. Tháng 3/2017, nhà tù này đã chính thức đóng cửa và được bán lại cho một nhà đầu tư để… tu sửa lại thành khách sạn. Chắc chắn sau khi được tu sửa lại, vẻ ngoài của nó sẽ rất khác, nên nếu có dịp thì bạn nên ghé thăm chỗ này thật sớm để cảm nhận vẻ hấp dẫn nguyên thủy của nó nhé.

 

Khuôn viên phía trong nhà tù cũng rất đẹp và… nên thơ. Thật không thể tưởng tượng được đây lại từng là một nhà tù.

Điểm đến thứ 2: Tiệm bánh nếp Nhật (dango) siêu đắt khách mang tên Yuzuki

 

Trong lúc đang thơ thẩn ngắm cảnh phía ngoài nhà tù thanh thiếu niên, tôi gặp được một bác gái rất thân thiện. Bác giới thiệu cho tôi một tiệm bánh dango rất ngon ở trong khu phố mua sắm gần ga Kintetsu Nara. Bác còn cẩn thận gọi điện trước tới cửa hàng để nhờ giữ cho tôi mấy hộp, vì nghe nói loại bánh này rất hot nên nếu đến muộn thì nhiều khi chẳng còn hộp nào để mua nữa. Nhưng nếu gọi điện nhờ giữ hộ trước thì cửa hàng sẽ giữ lại chờ khách đến lấy.

Tiệm bánh nằm ngay gần ga Kintetsu Nara
Đây là món bánh nếp ngải cứu siêu ngon mà bác gái gặp ở nhà tù đã giới thiệu cho tôi.

   Chiếc màu xanh là bánh nếp vỏ làm từ bột nếp trộn ngải cứu, bên trong là nhân đậu đỏ, còn loại bên dưới màu nâu là bánh nếp có nhân ngải cứu phía trong lớp vỏ làm bằng đậu đỏ.

 

Vừa cắn thử một miếng mà tôi cảm giác đầu lưỡi như muốn tan chảy ra vì vị ngọt thơm của chiếc bánh. Vị của nó khác hẳn với những chiếc bánh nếp tôi từng ăn. Bánh thơm phức hương lá ngải cứu, vị ngọt của đậu đỏ rất vừa tới, không bị gắt như những chiếc bánh mua ở siêu thị. Bánh được làm tại chỗ nên vỏ bánh dẻo, nóng hổi, thật sự ngon vô cùng. Ngoài 2 hộp mà chị nhân viên tiệm bánh giữ lại giúp tôi, thì những hộp khác đều đã được khách đặt hàng hết. Đúng là thật may vì bác gái tốt bụng kia đã gọi điện trước giúp tôi.

 

Điểm đến số 3: Đi dạo khu phố cổ Naramachi

 

Điểm đến tiếp theo của tôi là dãy phố nhỏ nằm ở phía nam của ga Kintetsu Nara có tên gọi Naramachi. Dãy phố với những căn nhà nhỏ cổ kính này là địa điểm rất được các nữ sinh trường Đại học ở gần đó yêu thích vì có nhiều cửa hàng bán đồ lưu niệm, quán cafe xinh xắn hay những cửa hàng quần áo vô cùng thời trang.

Một cửa hàng lưu niệm nhỏ trong khu phố nổi tiếng với những món đồ thủy tinh và hạt đá hoa văn được làm thủ công
Những căn nhà cổ kính tạo nên một không gian yên tĩnh dễ chịu, rất thích hợp để đi dạo

>>> Xem thêm

Khám phá một cố đô Nara rất khác Kỳ 2

Khám phá một cố đô Nara rất khác Kỳ 3