Năm ngoái, tôi đã có dịp đi bắt bạch tuộc tại đảo Sado thuộc địa phận tỉnh Niigata, nhưng có vẻ như tại một hòn đảo khác cũng thuộc tỉnh Niigata, bộ môn này đang được tổ chức hàng năm như một tour du lịch kết hợp thi bắt bạch tuộc. Tour này có tên là “Isodako Catching Tour”, được tổ chức tại Kashiwa, một hòn đảo nhỏ nằm phía trên đảo Sado và dưới đảo Tobi. Sự kiện này diễn ra vào các ngày cuối tuần trong tháng 9 và kéo dài trong suốt 3 tuần. Tại hòn đảo có dân số vỏn vẹn 438 người này, ước tính mỗi đợt có khoảng 100 du khách đến tham gia bắt bạch tuộc.

Đảo Kashiwa chỉ là một chấm rất nhỏ ngay phía trên đảo Sado, nằm ở ngoài khơi khu vực tỉnh Niigata

Từ khi biết đến sự tồn tại của cuộc thi này, tôi đã luôn băn khoăn về việc có nên tham gia hay không. Đúng lúc đang băn khoăn như vậy thì một người bạn và cũng là nhà vô địch cuộc thi năm trước đó gửi mail rủ tôi tham gia cùng. Vậy là tôi hạ quyết tâm sẽ vượt biển để ra đảo tham gia cuộc thi.

Tôi đã đến đảo Sado khá nhiều lần rồi, nhưng đảo Kashiwa thì chỉ vừa biết đến qua cuộc thi này. Thậm chí nơi đó giống như một quốc gia độc lập hơn là một hòn đảo, đây là lần đầu tiên trong đời tôi trải nghiệm một chuyến tham quan đến một hòn đảo xa đến thế.